美國是最大的藥物消費國,佔全球用藥量超過一半以上,藥廠一般以美國人的承受能力為定價標準,美國整體醫療成本高,藥價自然水漲船高。所有新藥一般都是全球劃一定價,以防有水貨回流美國;美國的高昂藥價,因而影響全球。

雖然個別藥廠有為發展中國家提供優惠,但昂貴的新藥仍非一般人可以負擔。有個別國家以本國利益為理由,限制定價;甚至不理會專利限制,自行製藥內銷。

新藥專利期滿之後,其他藥廠可製造與原廠基本上相同的「非專利藥物」(Generic drugs),並以較便宜價錢發售,這樣對病人有利;可是近年有大藥廠收購專門製造「非專利藥物」的小藥廠,這可能會影響「非專利藥物」定價。

貴藥難以負擔,醫生得物而無所用,病人無法受惠。藥廠、保險和政府需要想想辦法,例如政府設立專項基金,或由保險公司設計另類保險模式;藥廠亦可考慮為基層病者提供特別優惠,又或由政府安排第三者定價。