小時候住在粉嶺安樂村,每當從二樓落地下時,必定見到掛在樓梯側的大幅布質松樹國畫。仔細察看,透過書架上的玻璃片,可見它被身段較為扁平而形狀奇特的銀灰色小昆蟲入侵,鑽開了很多小洞,各自像軍閥般霸佔牠們的小天地,悠然自得地過活,情景令我十分痛心且印象難忘。

這些小型昆蟲學名叫衣魚,英文名稱為Silver Fish,意即銀色的魚,牠們長而扁的身體蓋滿細小銀色的鱗毛,在較平坦的表面上行走時,好像銀色魚兒般滑行,故名。衣魚的生活史屬無變化昆蟲類別,若蟲和成蟲樣貌相似,主要是體型大小有別,以及成蟲的性器官完全成熟發展及有能力生殖。在成長過程中,牠們可脱皮幾十次。

這品種的中文稱號為衣魚,是表達了這昆蟲常常在舊衣服上出現。其實,很久沒有搬動或整理的物件,包括衣服、舊書、雜物,都會常常出現這些無翅而相貌古怪的小昆蟲,牠們體長可達20毫米,頭部有一對分得很開的小複眼,長有一對比尾鬚更長的絲狀觸角,尾部有典型的三條長尾鬚,由一對左右分向和一條居中而長短相約的尾絲組成。腹部兩旁亦長有較短的附贅物,這種腹尾部的長相使牠們在英文中也被稱為Bristle Tails,意即纓尾蟲。

香港家裏常見的衣魚屬Lepisma sp. 品種,為夜行性昆蟲,除衣物和書本外,也常見於儲糧地方,亦會藏匿於地磚的裂縫中,牠們以咀嚼口器取食衣物、紙張、有機碎屑及食物的碎片。棲居在人類住宅中的衣魚偏好澱粉質食物,如裝釘書籍的漿糊和牆紙。在戶外也有衣魚出現,多藏匿在碎葉間和石塊下的環境中。通常衣魚比較喜歡溫暖、僻靜和黑暗的環境。

無論如何,當衣魚出現,就是一個家中需要清潔和整理的訊息了。